Elicopterul Ingeniozitate detinut de catre NASA a facut istorie zburand pe Marte

Un elicopter tocmai a zburat pe Marte. Ingeniozitatea NASA a planat aproximativ 40 de secunde deasupra suprafetei Planetei Rosii, marcand primul zbor al unei nave spatiale pe alta planeta.

In primele ore ale zilei de 19 aprilie, elicopterul si-a rotit paletele rotorului din fibra de carbon si s-a ridicat in aerul subtire martian. S-a ridicat la aproximativ trei metri deasupra solului, a pivotat pentru a privi rover-ul Perseverance al NASA, a facut o fotografie si s-a asezat din nou la pamant.

„Piele de gaina. Arata exact asa cum am testat-o   in camerele noastre de testare „, a declarat managerul de proiect Ingenuity, MiMi Aung, intr-un briefing de stiri dupa zbor. ,,Zbor absolut frumos. Nu cred ca ma pot opri vreodata sa-l urmaresc mereu „.

Pe masura ce datele zborului au inceput sa intre in camera de control a misiunii Ingenuity de la Laboratorul de propulsie cu jet al NASA din Pasadena, California, la aproximativ 6:35 dimineata EDT, a cazut un silentios. Si apoi au izbucnit urale in timp ce Havard Grip, conducatorul, navigarea si controlul Ingenuity, au anuntat: ,,Confirmat ca Ingenuity a efectuat primul sau zbor, primul zbor al unei aeronave cu motor pe o alta planeta”.

Elicopterul de ingeniozitate al NASA a facut aceasta fotografie cu propria sa umbra in timp ce plutea la aproximativ trei metri in aerul martian pe 19 aprilie.

,,Este uimitor, genial. Toata lumea este foarte entuziasmata „, a declarat inginerul mecanic si membru al echipei Taryn Bailey. ,,As spune ca este un succes.”

Zborul, programat initial pentru 11 aprilie, a fost intarziat pentru a actualiza software-ul elicopterului dupa ce un test al palelor rotorului a aratat probleme la trecerea de la preflight la modul de zbor. Dupa repornire, un test de rotatie de mare viteza din 16 aprilie a sugerat ca schimbarea ar putea functiona, stabilind scena zborului din 19 aprilie.

,,Nu te las niciodata sa sarbatoresti pe deplin. De fiecare data cand atingem o etapa majora, sunt inca, inca nu, inca nu „, a spus Aung echipei la cateva momente dupa confirmarea zborului. Acum este momentul sa sarbatorim, a spus ea. ,,Luati acel moment si, dupa aceea, sa ne intoarcem la munca si mai multe zboruri. Felicitari.”

Ingeniozitatea s-a ridicat in atmosfera subtire martiana pentru prima data pe 19 aprilie, dovedind ca zborul este posibil pe alta planeta. Acest videoclip a fost realizat de roverul Perseverance, care a urmarit-o de la o distanta sigura.

Acest prim zbor a fost un test al tehnologiei; Ingeniozitatea nu va face nicio stiinta in timpul misiunii sale, setata sa dureze 30 de zile martiene din momentul in care s-a separat de rover, echivalentul a 31 de zile pe Pamant. Dar succesul sau demonstreaza ca zborul cu motor este posibil in atmosfera subtire a lui Marte. Viitoarele vehicule aeriene de pe Marte ar putea ajuta roverii sau astronautii umani sa cerceteze cai sigure prin peisaje necunoscute sau sa ajunga la terenuri dificile pe care un rover nu le poate traversa.

,,Demonstratiile tehnologice sunt cu adevarat importante pentru noi toti”, a declarat Thomas Zurbuchen, administrator asociat la Directia Misiunii Stiintifice a NASA. ,,Este nevoie de un instrument pe care nu l-am putut folosi si il punem in cutia de instrumente pe care le avem disponibile pentru toate misiunile noastre de pe Marte.”

Zborul ingeniozitatii a fost punctul culminant al mai mult de sapte ani de imaginatie, construire, testare si speranta pentru echipa de zbor.

,,Asta inseamna construirea de sisteme de prima generatie si experimente de zbor: proiecteaza, testeaza, invata de la proiectare, ajusteaza proiectarea, testeaza, repeta pana la succes”, a spus Aung intr-un briefing de stiri din 9 aprilie.

Aung si echipa ei au inceput sa testeze prototipurile timpurii ale unui elicopter Marte intr-o camera de testare cu o latime de 7,62 metri la JPL in 2014. Nu a fost dat faptul ca zborul pe Marte ar fi chiar posibil, a spus Aung. ,,Este o provocare din mai multe motive diferite.”

Inainte de a pleca pe Marte cu roverul Perseveranta, ingeniozitatea a fost supusa unor teste ample intr-un simulator pe Marte de pe Pamant. Inginerii sai au experimentat prototipurile timpurii si mai tarziu cu ingeniozitatea insasi. Aceste teste au convins echipa ca nava ar putea zbura in atmosfera subtire a lui Marte.

Chiar daca gravitatia lui Marte este doar aproximativ o treime din cea a Pamantului, densitatea aerului este de aproximativ 1% fata de nivelul marii pe Pamant. Este dificil ca lamele elicopterului sa impinga impotriva acelui aer subtire suficient de greu pentru a iesi de la sol.

O alta modalitate de a ne gandi la asta este ca aerul este mai subtire pe Marte decat la trei ori inaltimea Muntelui Everest, a spus ingineria de stiinta Amelia Quon de la JPL. ,,In general nu zburam lucrurile atat de sus”, a spus Quon. ,,Au existat unii oameni care s-au indoit ca putem genera suficienta ridicare pentru a zbura in atmosfera aceea subtire martiana.

Asadar, Quon si echipa ei au trecut elicopterul printr-o baterie de teste pe parcursul a cinci ani. ,,Slujba mea … a fost sa fac Marte pe Pamant si destul de mult incat sa ne putem zbura elicopterul in el”, a spus Quon. Camera de simulare Marte ar putea fi golita de aerul Pamantului si pompata plina de dioxid de carbon la densitati asemanatoare lui Marte. Unele versiuni ale elicopterului au fost suspendate de tavan pentru a simula gravitatia mai mica a lui Marte. Iar viteza vantului de pana la 30 de metri pe secunda a fost simulata de o banca de aproximativ 900 de fani ai computerului care sufla la elicopter.

Versiunea finala a ingeniozitatii este usoara, de aproximativ 1,8 kilograme. Lamele sale sunt mai lungi (aproximativ 1,2 metri anvergura) si se rotesc mai repede (aproximativ 2.400 de rotatii pe minut) decat ar trebui un vehicul similar sa poata zbura pe Pamant. Pana cand elicopterul a pornit pe Marte cu roverul Perseverance in iulie 2020, inginerii erau siguri ca elicopterul ar putea zbura si va ramane sub control pe Marte ( SN: 30.07.20 ).

Perseverenta a aterizat intr-o regiune numita craterul Jezero pe 18 februarie ( SN: 22.02.21 ). Elicopterul a fost indoit sub burta Perseverentei sub un scut protector pana pe 21 martie.

In urmatoarele cateva saptamani, Perseverenta a condus in jurul sau pentru a gasi un loc plat pentru a fi lansat ingeniozitatea. Apoi, ingeniozitatea s-a desfasurat incet si a fost in cele din urma coborata usor la pamant sub Perseverenta pe 3 aprilie. Roverul a plecat repede pentru a scoate ingeniozitatea din umbra sa si a permis elicopterului sa-si incarce bateriile cu panoul solar, oferindu-i suficienta putere pentru a supravietui noaptea inghetata martiana.