Razboinicii Samburu din Kenya practica inca o traditie de arta rock care isi spune povestile

Oamenii Samburu din judetul Marsabit din nordul Keniei sunt pastori. Ei migreaza din loc in loc in cautarea pasunii si a apei pentru vite, capre, oi si camile. Ca parte a stilului lor de viata, baietii Samburu trec printr-o perioada de initiere cand locuiesc in adaposturi pe stanca, invatand cum sa aiba grija de animalele lor si cum sa devina razboinici.

In acest timp tinerii razboinici – numiti lmurran – se exprima pictand imagini pe stanci. Aceasta este una dintre putinele traditii de arta rupestre aflate in desfasurare in lume, dar nu a castigat aproape deloc atentia cercetatorilor de arta rupestre.

Arta rupestre a fost realizata de mai bine de 60.000 de ani si exista pe fiecare continent, cu exceptia Antarcticii. Papua Noua Guinee si parti ale Australiei sunt printre putinele alte locuri in care noua arta rupestre este inca creata, intretinuta sau revopsita ca in siturile Samburu.

Imaginile antice de arta rupestre ofera o privire asupra gandurilor si credintelor umane din vremuri in care nu existau inregistrari scrise. Dar este dificil de interpretat aceste imagini, deoarece informatiile de prima mana lipsesc. Prin urmare, traditia actuala a artei rupestre Samburu ofera o sansa unica de a sti unde, cand si de ce a fost creata arta rock.

Universitatea Linnaeus din Suedia si Universitatea din Australia de Vest au initiat un proiect condus de comunitate impreuna cu Samburu pentru a afla despre aceasta traditie. Primele rezultate ale proiectului au fost publicate recent in lucrarea noastra de cercetare.

Cercetatorii de arta rock tind sa se gandeasca la imagini ca reprezentand ritualuri si mituri. In schimb, proiectul nostru a dezvaluit ca traditia actuala a artei rupestre Samburu comemoreaza evenimente din viata reala si este facuta ca o activitate de agrement.

Razboinici Samburu si arta rock

La varsta de 15 ani, baietii Samburu isi parasesc satele si trec prin ritualuri de initiere care marcheaza trecerea de la copilarie la razboinic. In timpul perioadei de initiere de doua luni, acestia invata despre indatoririle lor de protectie. Ca tineri razboinici, lmurranii se muta din tabara in tabara si traiesc in adaposturi in stanci sau in pesteri unde mananca, se relaxeaza, danseaza si uneori organizeaza sarbatori. In timpul acestor sejururi la adaposturile pe stanca, ei creeaza arta rupestre.

Imaginile pe care le picteaza comemoreaza evenimente din viata reala legate de lumea vietii razboinice si exprima dorintele si asteptarile tinerilor. Poate fi un animal pe care l-au vazut sau vanat, sau o fata din sat. Dansul este o parte importanta a culturii Samburu si unele picturi infatiseaza baieti si fete dansand impreuna.

Imaginile sunt realizate folosind vopsea rosie, alba, galbena si neagra. Inainte de sosirea europenilor in anii 1940, artistii au preferat un pigment de ocru rosu, care era folosit si pentru a le unge parul si corpul. Culoarea alba era grasimea animala, care devine deschisa cand se usuca. Pentru a face vopsea neagra au folosit carbune. Ca liant, toti pigmentii au fost amestecati cu grasime de la animalele sacrificate. Astazi, vopseaua comerciala este, de asemenea, utilizata impreuna cu pigmentii mai traditionali.

Cand vorbesc astazi cu Samburu, ei deseori submineaza importanta artei rock. Despre picturi nu se vorbeste ci sunt realizate pentru petrecere a timpului liber. Intervievand actualii si fostii lmurran, am aflat ca ei cunosteau bine siturile de arta rupestre realizate de generatiile anterioare. Cea mai veche arta rupestre pe care batranii si-au amintit-o avea mai bine de 150 de ani.

Cand am vizitat siturile de arta rupestre, am vazut o relatie intriganta intre arta rupestre realizata de diferite generatii de razboinici. Razboinicii actuali sunt inspirati de arta mai veche, dar adauga propriile amintiri si stil, iar uneori si numele artistilor. Imaginile devin o cultura vizuala intergenerationala care reflecta si recreeaza o identitate si un stil de viata razboinic.

Cultura vizuala Samburu si cercetarea artei rock

Un alt lucru pe care l-am invatat din arta rupestrei Samburu este ca artistii au intotdeauna in minte anumite persoane, animale si obiecte atunci cand isi fac desenele. Acest lucru nu este exprimat clar in desene, deoarece le lipsesc detalii de identificare. Studierea imaginilor nu dezvaluie intentia artistului: trebuie sa vorbiti cu artistul pentru a intelege ce a vrut sa exprime arta lor. Multe dintre lucrarile de arta reflecta experientele de prima mana ale razboinicilor.

Un exemplu vine de la Muntele Ng’iro la South Horr. Aici cel putin cinci generatii de lmurran au creat arta rupestre. Cel mai recent a fost creat de doi frati mai mari ai unui participant la cercetarea noastra, Lmapili Lengewa (26). Fratii, Lpalani si Lejinai, aveau in jur de 20, respectiv 16 ani cand au realizat picturile. Lmapili a fost prezent cand au fost create picturile, desi era prea tanar la acea vreme pentru a fi lmurran. Fratii au invatat studiind picturile mai vechi, dar picturile lor au fost facute pentru a comemora ceea ce au experimentat ca lmurran nou introdus. O figura de taur, de exemplu, infatiseaza un taur pe care l-au sacrificat si l-au mancat. Pe atunci erau vreo cinci sau sase persoane in adapost; majoritatea s-au concentrat pe pregatirea mancarii, in timp ce cei doi frati au creat arta rock.

Desi exista intr-adevar multe ritualuri in cultura Samburu, arta rock nu face parte din astfel de practici. Cu siguranta exista norme care ghideaza creatia artei rupestre, dar artistul este liber sa se exprime atata timp cat imaginile reflecta experientele tinerilor.

A putea auzi propriile reflectii, perspective si povesti ale artistului despre picturi specifice este o oportunitate unica pentru cercetatorii de arta rupestre la nivel global. Proiectul nostru aflat in desfasurare condus de comunitate isi propune sa afle mai multe despre lumile vietii Samburu lmurran si sa aduca povestile lor in lume, beneficiind si comunitatile locale Samburu.