Stramosii nostri umani au ajuns aproape de disparitie?

Oamenii moderni – alias Homo sapiens – au aparut in urma cu aproximativ 300.000 de ani, dupa ce au evoluat din stramosii umani. Sunt multe despre care inca nu stim despre cine au fost acesti stramosi si unde au trait.

Dar, potrivit unui studiu din august 2023, stramosii nostri s-ar fi putut apropia de disparitie cu aproximativ 900.000 pana la 800.000 de ani in urma.

In aceasta perioada, stramosii nostri umani si-au pierdut 98,7% din populatie, potrivit studiului publicat in Science . Autorii estimeaza ca populatia redusa a avut o medie de 1.280 de indivizi reproducatori si a ramas aceasta diminuata timp de peste 100.000 de ani.

Cu o pierdere atat de dramatica a populatiei, autorii sugereaza ca acesti stramosi umani ar fi fost aproape de disparitie, observand ca numarul stramosilor umani ramasi este comparabil cu populatiile altor mamifere pe cale de disparitie. Cu toate acestea, alti cercetatori au ridicat indoieli cu privire la puterea concluziilor studiului.

Racirea extrema ar fi putut duce la declin

Inainte de aceasta pierdere dramatica a populatiei, stramosii umani aveau intre 58.600 si 135.000 de indivizi reproducatori, estimeaza autorii. Deci, ce ar fi putut determina numarul lor sa scada la 1.280 si sa ramana atat de scazut timp de peste 100.000 de ani?

Ei sustin ca un factor major ar fi putut fi racirea extrema care a inceput cu aproximativ 900.000 de ani in urma, conform dovezilor geologice. Aceasta perioada de racire a coincis cu seceta severa din Africa si cu declinul altor specii pe care stramosii umani le-au folosit ca sursa de hrana.

Pentru a supravietui acestor schimbari, „credem ca stramosii nostri trebuie sa fi fost bine uniti pentru a lupta impotriva mediului dur”, co-autori Yi-Hsuan Pan, un genomic evolutiv si functional la East China Normal University, si Haipeng Li, o populatie. genetician la Universitatea Chineza de Stiinte, a spus intr-un e-mail.

Cei noua autori ai studiului, care au sediul in China, Italia si Statele Unite ale Americii, sustin ca aceasta scadere dramatica a populatiei ar putea explica un decalaj aparent in inregistrarea fosilelor din Africa. Stramosii umani a caror populatie a scazut probabil au trait in Africa, desi unii s-ar fi putut afla in Europa.

Daca este corect, acest lucru ar insemna si ca stramosii nostri umani au experimentat o scadere a diversitatii genetice, deoarece au existat mai putini parteneri potentiali pentru reproducere. Este posibil ca acest lucru sa fi avut implicatii pentru evolutia lui Homo heidelbergensis , un stramos uman care a aparut in urma cu aproximativ 700.000 de ani. Este posibil ca aceasta scadere a populatiei sa fi jucat, de asemenea, un rol in evolutia neandertalienilor si a denisovenilor prin restrangerea fondului genetic.

Autorii studiului au ajuns la concluzia ca stramosii umani s-au confruntat cu un „gat de sticla” sever al populatiei prin analiza datelor genetice moderne de la peste 3.000 de oameni moderni. Ei au folosit aceste date pentru a urmari variantele de gene si pentru a trage concluzii despre evolutia timpurie a stramosilor umani. Dar unii din comunitatea stiintifica s-au intrebat daca rezultatele acestei cercetari sunt suficient de puternice pentru a sustine afirmatiile.

Alti savanti pun intrebari privind rezultatele studiului

In acelasi numar in care Science a publicat noul studiu care sustine ca stramosii umani au ajuns aproape de disparitie, jurnalul a publicat, de asemenea, un comentariu al lui Nick Ashton, curator la British Museum, si Chris Stringer, lider de cercetare in originile umane la Muzeul de Istorie Naturala. la Londra, asta parea sa accepte rezultatele.

Dar altii nu sunt atat de convinsi.

„Aceasta lucrare a fost intampinata cu destul de mult scepticism in cadrul comunitatii stiintifice”, spune Aaron Ragsdale, genetician al populatiei la Universitatea din Wisconsin-Madison, care nu a fost implicat in studiu.

„Exista critici atat asupra metodologiei, cat si asupra interpretarii acestui studiu”, spune el. „As dori sa vad aceste rezultate coroborate prin metode independente si ca rezultatele sa fie validate cu diferite caracteristici ale datelor genetice.”

Daca alte studii sunt capabile sa reproduca aceste rezultate, Ragsdale spune ca racirea extrema este o posibila explicatie a motivului pentru care populatia stramosilor umani ar fi scazut atat de brusc in acest moment. Chiar si asa, el crede ca nu exista suficiente cercetari pentru a face un argument puternic ca aceasta scadere a populatiei a avut loc.

„In totalitate, cred ca este o exagerare sa concluzioneze definitiv ca populatiile ancestrale umane au experimentat o scadere atat de severa a dimensiunii efective a populatiei pentru acea perioada extinsa de timp”, spune el.