Ce mancau aztecii inainte de contactul european

Aztecii au prosperat in zona corespunzatoare Mexicului intre secolele al XIV-lea si al XV-lea, pana cand au fost doborati de cuceritorul spaniol Hernan Cortes in 1521. Aceasta cultura mezoamericana complexa se invartea in jurul cresterii si consumului de alimente, in special porumb (ceea ce este acum cunoscut sub numele de porumb) – dar ce au mai mancat aztecii? Ce au crescut? Ce au mancat la desert? Cum si-au gatit mancarea?

La origine, un trib nomad de vanatori-culegatori, aztecii au decis sa se stabileasca de-a lungul lacului Texcoco in 1325, unde si-au fondat capitala Tenochtitlan. Aici au dezvoltat practicile agricole care le-au permis sa devina un imperiu. Aztecii au construit insule agricole agricole numite chinampas , realizate prin construirea noroiului din fundul lacurilor sau mlastinilor. Canalele au fost apoi amplasate in jurul acestor chinampas pentru a le face accesibile si pentru a mentine apa care curge in jurul lor.

Pe langa aceste procese agricole, aztecii au exploatat flora si fauna locala din jurul lor, crescand chiar si unele animale pentru hrana. Societatea azteca a fost extrem de stratificata si, in timp ce nivelurile superioare si regalitatea se bucurau de alimente bogate si carnoase, cele mai scazute randuri au fost fortate sa adere la dietele in principal vegetariene. In ciuda acestei structuri sociale fixe, tehnicile de gatit si agricultura aztece din toate clasele au constituit baza bucatariei din America Centrala savurata in intreaga lume pana in prezent.

Chocolatl

Aztecilor li se poate multumi pentru contributiile lor la dezvoltarea ciocolatei. Pentru acesti oameni antici, ceea ce ei numeau chocolatl era considerat un ,,aliment al zeilor”.

Chocolatl, asa cum aztecii stiau ca este mult diferit de ciocolata din vremurile moderne. Nu era dulce si nici nu era format in bare. De fapt, aztecii au facut o bautura din semintele de cacao in loc sa le transforme in tratamentul pe care il face astazi.

Bernardino de Sahagun explica in  Codex-ul florentin contextul prin care bauturile de ciocolata erau umflate:

Acest cacao atunci cand se bea mult, cand se consuma mult, in special ceea ce este verde, care este fraged, imbata pe cineva, produce efect asupra unuia, il ameteste, il confunda, il imbolnaveste, il dezorienteaza.

Au existat multe speculatii cu privire la modul in care bautura ciocolata a cauzat intoxicatie, dar arborele de cacao a avut o semnificatie religioasa pentru azteci, iar bautura a fost folosita in diferite ritualuri.

Tortilla

Aceste paini plate s-au originat in Mesoamerica, iar aztecii si-au folosit cantitatea abundenta de porumb pentru a face  acest produs de baza . Tortilla era la fel de diversa ca marime, forma si functie ca acum, si toata lumea din imperiul aztec le consuma.

Faina folosita de azteci pentru a face tortilla provine din porumb care a trecut printr-un proces numit nixtamalizare. Miezul a fost fiert in apa si cenusa din lemn de ienupar si apoi inmuiat peste noapte pana cand partea exterioara dura a fiecarui miez s-a desprins. Porumbul ramas a fost macinat in faina.

Existau termeni diferiti pentru tortilla mancata de domni si tortilla mancata de oameni de rand si erau amestecate sau umplute cu o varietate de ingrediente. Florentin Codex merge in detaliu despre numeroasele optiuni de tortilla disponibile pentru cumparatorii de alimente in Tenochtitlan:

Vanzatorul de alimente] vinde tortilla indoita, tortilla groasa, tortilla grosiera. El vinde tortilla cu oua de curcan, tortillas facute cu miere, cele presate, tortilla in forma de manusa, tortilla simpla, asortate, brasate, tortilla dulce, tortilla din seminte de amarant, tortilla de dovlecei, tortilla de porumb verde, tortilla in forma de caramida, cactus de ton tortilla; tortilla sparta, sfaramata, veche; tortilla rece, cea prajita, tortilla uscata, tortilla puturoasa.

Amaranth Tamales

Planta Amaranth poseda o semnificatie religioasa pentru azteci, iar semintele si frunzele tinere au fost folosite in diferite tipuri de bucatarie. Semintele de amarant ar putea fi gatite, combinate cu indulcitori precum maguey (agave) pentru a face aluat sau adaugate la alte feluri de mancare.

A fost gatita in tamales – faina de porumb aburita in coji si umpluta cu diverse alimente – pentru domni si clase superioare, in special in zilele festivalului. In timpul acestor sarbatori, era inca posibil ca oamenii de rand sa puna mana pe aceste specialitati.

Codexul florentin din secolul al XVI-lea , scris de un calugar spaniol din Mesoamerica, descrie prepararea ,,tamalelor din flori de porumb cu seminte de amarant macinate si visine adaugate” si ,,tamale umplute cu verdeata de amarant”.

Pepian

Clasele superioare din imperiul aztec se bucurau de sosuri, tocanite si caserole aromate. Codul florentin indica o caserola devorata de domni, un ,,fel de caserola de pasari facute dupa moda lor, cu chile rosii si cu rosii si seminte de dovleac macinate, un fel de mancare care acum se numeste pipian”.

De asemenea, cunoscut sub numele de pepian, acest fel de mancare a evoluat de-a lungul secolelor si este acum o tocana guatemaleza prin excelenta . In zilele noastre, felul de mancare poarta inca multe din trasaturile sale originale. Potrivit unui scriitor, “Pepian este in mod normal servit cu o singura carne, dar puteti avea o versiune completa cu trei carne. Contine intotdeauna legume si fructe – cum ar fi pere, dovlecei, morcovi, cartofi si porumb pe stiulete.”

Pepian este ,,gros si bogat, cu o multitudine de condimente prajite amestecate impreuna”.

Ahuaca-Mulli

Ahuaca-mulli este in esenta o versiune timpurie a guacamolei . Aztecii precolumbieni ar fi mancat aceste piure de avocado cu rosii si cateva frunze de coriandru.

Dupa cum scrie istoricul Sophie D. Coe despre ahuaca-mulli, ,,Infasurata intr-o tortilla de porumb, de preferinta proaspat facuta, sau chiar pe un cip de tortilla, ar putea evoca atat de indepartat gustul Tenochtitlanului”.

Amfibieni si bug-uri care locuiesc in lacuri

Terenul care inconjura Tenochtitlan era mlastinos si noroios, iar aztecii au profitat de lacurile din jur pentru surse vii de hrana . S-au sarbatorit cu broaste, bube si apa de creveti. De asemenea, nu au ezitat sa manance oua si larve atat de la bug-uri, cat si de la amfibieni.

Una dintre delicatesele lor a fost axolotl, o salamandra larvara. Conform Codexului florentin , aceste creaturi care locuiesc in lacuri au fost preparate in multe feluri: ,,… tamale de broasca, broasca cu boabe de porumb, axolotl cu boabe de porumb, axolotl tamales, mormoloci cu boabe de porumb …”

Curcani, pasari si vanat salbatic

Populatiile pre-aztece din zona care este acum Mexicul au fost primii care au domesticit curcanii, iar descendentii lor mesoamericani au continuat traditia. ,,Curcanii pe care le mancam azi au fost mai intai crescuti de oameni pre-azteca candva intre 800 i.Hr. si 200 i.Hr.,” istoricul Camilla Speller in comun cu Vancouver Sun .

Aceste curcani domestici erau surse de hrana alaturi de fratii lor salbatici, care erau mai mici si mai putin carnosi. De asemenea, aztecii s-au hranit cu ,,caprioare, pecari, iepuri, ciobani, soareci, armadillo, serpi, goferi, opossum si iguane”. Aceste animale, odata capturate, au fost ingrasate in captivitate pana au fost mancate.