Cultura americana: valori, obiceiuri si multe altele in SUA

America gazduieste oameni din intreaga lume, asa ca atunci cand studiezi la o universitate din SUA, probabil ca vei intalni culturi, traditii, arte, sporturi si multe altele unice. De-a lungul timpului, aceste multe traditii multiculturale s-au amestecat si s-au adaptat pentru a deveni chipul culturii in SUA. 

Daca intentionati sa studiati in SUA, va ajuta sa stiti la ce sa va asteptati cand ajungeti si, de asemenea, sa va pregatiti pentru socul cultural. Cititi mai departe pentru a afla mai multe despre cultura din SUA si despre ce va puteti astepta ca student international care traieste in America.

Cultura americana  

Descrise ca o „oala de topire” a culturilor, SUA este a treia tara ca marime din lume, cu rezidenti reprezentand diferite grupuri etnice, cum ar fi afro-americani, asiatici-americani, indigeni americani si latino-americani. In consecinta, cultura americana poate parea in acelasi timp atat familiara, cat si diferita, indiferent daca este vorba despre valorile comune, portiile de mancare, sofatul, moda si chiar argou. Invatarea din timp despre cultura americana va poate oferi o idee la ce sa va asteptati in timp ce studiati in SUA!

Valori

Fiecare tara are propriul sau set de valori si principii, iar acest lucru este valabil si pentru America. Vorbind in general, oamenii din SUA se aliniaza cu valorile declarate in Declaratia noastra de independenta: ca toti sunt creati egali, cu drepturi inalienabile la viata, libertate si cautarea fericirii. Sa aruncam o privire mai atenta la ce inseamna acest lucru din perspectiva valorilor culturale.

Independenta

De la o varsta frageda, americanii sunt invatati sa fie autosuficienti si independenti. Importanta ca o persoana sa isi modeleze propria identitate si viitor prin propriile alegeri, abilitati si eforturi este puternic subliniata in cultura, educatia si institutiile americane. Americanii apreciaza sa aiba grija de ei insisi si sa aiba libertatea de a-si urmari propria lor definitie a fericirii. Acest lucru se extinde si la viata universitara, unde studentii sunt responsabili sa-si selecteze propria specializare si sa urmeze programul de studii care se aliniaza cel mai bine cu obiectivele lor personale. 

Pentru studentii internationali care provin dintr-o cultura in care totul se desfasoara colectiv, ca o unitate/familie, acest accent pe individualism si autonomie ar putea dura ceva timp pentru a se obisnui. Concentrarea asupra independentei nu inseamna ca esti singur, insa, deoarece exista multe comunitati, consilieri si servicii de asistenta in SUA pe care te poti baza in momente de nevoie.

Egalitatea

Pentru americani, egalitatea inseamna ca toata lumea se naste egala si nimeni nu este inferior sau superior celuilalt. Universitatile din SUA iau in serios egalitatea si vor include adesea declaratii care afirma drepturi egale in carta, rapoarte anuale si coduri de conduita pentru studenti si personal. In plus, politicile anti-discriminare sunt adesea in vigoare si aplicate pentru admitere, angajare, evenimente etc.

Daca mergi la o universitate din SUA, te poti astepta sa traiesti si sa studiezi intr-un mediu de campus echitabil si incluziv, unde toata lumea isi poate invata si isi poate urmari liber obiectivele.  

Individualism

Similar cu pretuirea independentei, cultura din America acorda o mare importanta individualismului. Individualismul se refera de obicei la a fi autosuficient, cu ajutorul comunitatii si/sau guvernului ca ultima solutie. Aceasta inseamna ca oamenii sunt liberi sa-si urmareasca obiectivele, adesea in propriile lor conditii, in contextul legilor americane. 

Americanii tin in mare atentie idealurile de libertate si ordine, iar individualismul este o componenta cheie – toata lumea din SUA are dreptul la convingerile lor personale. Abilitatea de a-ti exprima opiniile si opiniile individuale este considerata parte a acestei libertati.

Materialism

America are cea mai mare economie din lume, construita pe principiile capitalismului. Drept urmare, cultura din SUA acorda adesea o importanta puternica materialismului. 

Concurenta si acumularea de capital incurajeaza intreprinderile sa maximizeze eficienta, permitand investitorilor sa profite de pe urma cresterii, in timp ce clientii beneficiaza de preturi mai ieftine pentru o selectie mai larga de bunuri. In mod egal, consumatorii sunt incurajati sa cumpere bunuri si servicii pentru a alimenta economia, iar multe sisteme financiare din SUA sunt concepute in jurul incurajarii cheltuielilor.

Datorita pozitiei economice puternice a Americii si a economiei capitaliste, oamenii pot fi uneori incurajati sa-si evalueze averea pe baza bunurilor personale si sa compare bunurile materiale cu altele. Acest materialism joaca un rol important in explicarea inechitatilor din America, dar poate depinde de multi factori, cum ar fi comunitatea personala, orasul sau statul in care locuiti.

Sarbatori

In cultura americana, exista cateva sarbatori semnificative care pot fi noi pentru studentii internationali. Iata o lista de sarbatori recunoscute la nivel federal in SUA:  

  • Ziua Anului Nou — Prima ianuarie este o sarbatoare in SUA, americanii sarbatorind sosirea Anului Nou. Deoarece aceasta zi simbolizeaza noile inceputuri, multi americani incep Anul Nou cu familia si cei dragi.

  • Ziua Martin Luther King, Jr. (Ziua MLK) — In a treia zi de luni din ianuarie, SUA onoreaza viata activistului american pentru drepturile civile Martin Luther King, Jr. (MLK), care a protestat impotriva discriminarii rasiale si a adus contributii imense la pune capat segregarii si prejudecatilor. In aceasta sarbatoare, americanii sunt incurajati sa reflecteze asupra egalitatii rasiale si schimbarilor sociale, precum si sa dedice timp serviciului comunitar. 

  • Ziua Memorialului — Ultima zi de luni a lunii mai este dedicata personalului militar american care si-a pierdut viata in serviciu. Pentru a-si onora viata si serviciul, americanii pun flori si steaguri pe mormintele personalului militar; multe orase tin si parade. Ziua Memorialului este, de asemenea, considerata inceputul oficial al verii, iar multi americani organizeaza petreceri in aer liber, adunandu-se cu familia si prietenii pentru gratare, inot si/sau recreere in aer liber. 

  • Juneteenth – Pentru a recunoaste ziua in care sclavia sa incheiat oficial (19 iunie 1865), Juneteenth este comemorata in toata America cu parade, targuri, gratare si multe altele. 

  • Ziua Independentei – Sarbatorita cu artificii, gratare, parade si festivaluri live, 4 iulie marcheaza ziua in care Statele Unite si-au declarat independenta fata de dominatia britanica.

  • Ziua Muncii — Prima zi de luni din septembrie onoreaza si apreciaza miscarea muncitoreasca americana, precum si contributiile muncitorilor la progresul si realizarile tarii. Aceasta sarbatoare este considerata sfarsitul verii, iar americanii se aduna in aer liber pentru mancare, inot, jocuri si alte festivitati.

  • Ziua Veteranilor – Sarbatorita pe 11 noiembrie, Ziua Veteranilor recunoaste veteranii in viata care au servit anterior in armata Statelor Unite. 

  • Ziua Recunostintei — Ziua Recunostintei este o sarbatoare a recunostintei, care comemoreaza prima recolta a colonistilor pelerini din anii 1600. Acum, in fiecare a patra joi a lunii noiembrie, americanii sarbatoresc Ziua Recunostintei impreuna cu familia si prietenii la o masa copioasa de curcan si toate garniturile.

  • Ziua de Craciun — Sarbatorind nasterea lui Isus, Ziua de Craciun este sarbatorita in fiecare 25 decembrie. Este o sarbatoare uriasa in America, cu parade, evenimente de cumparaturi, muzica si decoratiuni. Este posibil sa simtiti ca tara intra in spiritul festiv chiar inainte de incheierea lunii octombrie! 

Odata cu aceste sarbatori, statele sau regiunile individuale vor respecta sarbatori locale pe baza istoriei lor culturale sau pentru membrii anumitor comunitati sau religii. De exemplu, Massachusetts sarbatoreste Ziua Patriotilor in a treia zi de luni din aprilie, onorand primele batalii din Razboiul Revolutionar din Lexington si Concord; in acea zi are loc si Maratonul din Boston. 

Religie

Cu numeroasele sale comunitati multiculturale, statele si orasele din SUA tind sa gazduiasca o varietate de confesiuni religioase diferite. Potrivit unui studiu din 2021, americanii se identifica ca: 

  • 63% – crestini (40% protestanti, 21% catolici, 2% altele)

  • 25,1% — Neafiliat cu nicio religie

  • 2% — evrei

  • 1% – budist

  • 1% – hindus

  • 1% – musulman

Chiar daca majoritatea americanilor practica crestinismul, Statele Unite nu au o religie oficiala aprobata de stat. Acesta este un fundament al Constitutiei SUA: fiecare are libertatea de a urma si de a respecta orice religie doreste. 

Norme sociale si eticheta

Cultura din SUA este, de asemenea, construita in jurul diferitelor norme si etichete sociale (care ar putea fi noi pentru tine). Sa aruncam o privire la cateva comportamente culturale de baza si cele mai bune practici de care trebuie sa fim constienti atunci cand interactionati cu oamenii din America.

  • Nu pune intrebari personale — Ca regula generala, americanii pretuiesc confidentialitatea. A pune intrebari despre greutate, varsta, salariu, avere, religie sau politica este considerat nepoliticos. 

  • Fii punctual — Gestionarea timpului si punctualitatea sunt importante in America. Intarzierea sau intarzierea unei intruniri/intalniri se va reflecta rau asupra dvs. si puteti fi considerat neconsiderat si lipsit de respect. Sa fii la timp!

  • Bacsis corect — La restaurantele si barurile din SUA, taxa de vanzare si bacsisurile nu sunt incluse in meniu; prin urmare, articolele pot costa cu pana la 25% mai mult. In plus, cei care va servesc atunci cand iesi in oras se vor astepta la un bacsis, deoarece acesta este considerat parte din veniturile lor. (Nu stii cat sa dai bacsis? Bacsisul a 15-20% din costul mesei este standardul general.)

  • Nu sari peste randuri — Este nepoliticos sa impingi la coada sau sa sari peste oameni la coada. Daca te grabesti, intreaba persoana din fata ta daca poti sari inainte (dar asteapta-te sa spuna nu). 

  • Fiti constienti de animalele de companie — Daca vizitati o casa in America, amintiti-va ca multi americani au animale de companie. Daca sunteti alergic sau nu va simtiti confortabil in preajma anumitor animale, informati-va gazda in avans, astfel incat sa va poata satisface nevoile. 

  • Discutati despre preferintele dietetice — Daca va invitati prietenii americani la o masa, retineti ca acestia pot urma o anumita dieta sau pot alege sa omite anumite alimente. Asigurati-va ca le cereti preferintele si le urmati in consecinta. 

  • Urmariti placerile sociale — Zambetele sunt semnale de baza ale politetei si sunt vazute ca un mod non-verbal de a fi prietenos. „Small vorb” atunci cand stai la coada este de asemenea considerat acceptabil. 

  • Fii pregatit pentru portii mari — Dimensiunile portiilor in America tind sa fie destul de mari, asa ca este perfect sa ceri ca resturile tale sa fie impachetate atunci cand iesi sa mananci!

Multe norme si etichete sociale promoveaza respectul individual pe care americanii il asteapta unul de la celalalt, aratand in acelasi timp respect pentru identitatile diverselor comunitati din America.

Diversitatea in America

Cu numeroasele sale societati multiculturale, America va ofera sansa de a experimenta si de a va conecta cu diferite culturi, fie ca luati masa la restaurante etnice, daca participati la un spectacol live care sarbatoreste anumite tipuri de muzica sau artisti, colaborand la un proiect de grup cu colegi de studenti din diverse fundaluri si multe altele.

Deoarece SUA incearca sa-si onoreze radacinile multiculturale, puteti gasi repere istorice, monumente si locatii care spun povestea multora dintre comunitatile minoritare din SUA. Exemplele culturii americane ale acestor comunitati includ afro-americani, asiatici-americani, hispanici, latino-americani, nativi americani si multe altele.

Chiar si comunitatea studentilor internationali din SUA reflecta cat de diversa este tara – aproape 4,6% din totalul populatiei studentesti din SUA este alcatuita din studenti internationali din peste 200 de tari. Fiecare dintre acesti studenti isi aduc propria cultura si identitati pe care sa le adauge la amestec, cu traditii unice, mancare si sport – pe care cu siguranta le vei experimenta in timpul studiilor universitare!

Sport

Sportul joaca un rol esential in cultura americana, multi pasionati de sport si fani gasiti in toata tara. Cele mai populare sporturi din America sunt fotbalul american, baschetul si baseballul; fiecare are propria liga profesionala. Aceste sporturi au comunitati de fani, construite de-a lungul deceniilor, cu istorie bogata, tranzitii culturale si icoane sportive care au devenit celebre in intreaga lume. 

Exista, de asemenea, evenimente sportive anuale de campionat, cum ar fi Super Bowl (fotbal), Finalele NBA (baschet) si World Series (baseball). Multi dintre prietenii tai americani vor fi foarte entuziasti in timp ce urmaresc aceste meciuri la televizor (sau, daca ai noroc, s-ar putea chiar sa mergi sa te uiti la meciuri live pe stadion). Stadioanele masive din SUA gazduiesc sute de fani care aplauda si reprezinta o parte importanta a experientei americane – sunt o vizita obligatorie cel putin o data in timpul sederii dumneavoastra in SUA.

Daca sunteti interesat de sport, acestea pot fi o modalitate excelenta de a va implica in campus si de a va face noi prieteni. Multe universitati si colegii din SUA au propriile echipe si cluburi sportive, multe oferind competitii nationale!

Alte sfaturi pentru a trai in America

SUA este o tara mare impartita in diferite state, fiecare cu propria sa cultura unica. Experienta ta culturala este neaparat sa difere in functie de locul in care alegeti sa va urmati educatia din SUA. Sa traiesti departe de tara ta de origine poate fi o provocare, dar exista atat de multe experiente si aventuri noi care te asteapta. Daca vrei sa afli mai multe despre pregatirea pentru viitorul tau in America, consulta aceste sfaturi atunci cand vei veni in Statele Unite. 

Amintiti-va, daca aveti vreodata nevoie de sprijin pentru a va adapta la viata dvs. in SUA, consilierul dvs. Shorelight este intotdeauna gata sa va ajute. De la sfaturi pentru pregatirea zborului pana la gestionarea socului cultural, ei va sunt alaturi la fiecare pas pentru a va ajuta sa reusiti si sa prosperati.